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IL VINO DI MALTA, LE PISCINE, I GIARDINI, "SARANNO TUTTI COLPITI DAL CAMBIAMENTO CLIMATICO"

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AMBIENTE-3La viticoltura potrebbe essere seriamente compromessa dall'incombente desertificazione di Malta, che renderebbe anche le piscine d'acqua dolce impraticabili e cambierebbe la natura del giardinaggio, ha avvertito il capo del Dipartimento di Biologia dell'Università.

Ma non abbiamo bisogno di aspettare il prossimo secolo per vedere l'impatto del cambiamento climatico sul paesaggio locale.

Anche prima che i suoi effetti cominciassero a farsi sentire, "i maltesi avevano già fatto un ottimo lavoro per provarli" riducendo la quantità di acqua disponibile nelle campagne, ha sottolineato Sandro Lanfranco.

Lanfranco, che ha lavorato sull'uso delle piante come indicatori del cambiamento climatico, ha detto: "Mentre si presume che un'ulteriore desertificazione delle isole maltesi sarà una conseguenza del previsto riscaldamento e della tendenza all'inaridimento del Mediterraneo centrale, l'aspetto effettivo a grandi linee probabilmente non cambierà molto da qui a 100 anni, poiché stiamo già subendo questo processo".

La maggior parte delle valli sono già secche e la tendenza a stagioni piovose più brevi è già iniziata. Ma non ci sono anche pozze d'acqua dolce permanenti, ha avvertito.

Malta è già semi-arida oggi, con la rapida crescita della popolazione negli ultimi 120 anni che ha aumentato la pressione sulle sue risorse idriche al punto che una parte significativa è ora derivata da impianti di desalinizzazione, ha spiegato Lanfranco.

"Dobbiamo tenere a mente che questa produzione artificiale in risposta alla diminuzione delle precipitazioni è insostenibile, poiché il processo ha una domanda di energia elevata", ha detto.

"E una perdita di capacità di produrre acqua dalla desalinizzazione porterebbe, a lungo termine, al possibile spopolamento delle isole maltesi".

"Le interruzioni della fornitura di acqua domestica sperimentate alla fine degli anni '70 e all'inizio degli anni '80 sono un buon esempio di quanto la nostra vita e il nostro standard di vita cambierebbero con una riduzione della disponibilità di acqua".

L'eccessiva estrazione delle acque sotterranee ha già portato al prosciugamento di molte sorgenti d'acqua dolce che avrebbero rilasciato acqua nei letti delle valli, ha continuato Lanfranco.

Molti habitat d'acqua dolce sono scomparsi negli ultimi 100 anni e il quadro della campagna oggi è già desolante.

A Lanfranco è stato chiesto di reagire al "codice rosso" suonato dal rapporto dell'Intergovernmental Panel on Climate Change pubblicato recentemente.

Il rapporto ha messo in guardia il mondo sul fatto che il limite di aumento della temperatura di 1,5˚C previsto dall'Accordo di Parigi verrebbe probabilmente violato intorno al 2030, un decennio prima di quanto previsto solo tre anni fa. 

Come scenario peggiore, potrebbe essere di circa 3,3˚C più caldo di adesso entro la fine del secolo, ha mostrato il rapporto.

Già dominata da piante che sono tolleranti alla siccità e da animali che possono far fronte a queste condizioni, "un'ulteriore desertificazione di Malta porterebbe ad una maggiore copertura degli habitat che comprendono queste piante resistenti", ha anticipato Lanfranco.

Gli effetti specifici previsti possono includere anche una minore ritenzione idrica nelle valli e per periodi più brevi, il che porterebbe a trasformare molti di essi in habitat aridi, quasi indistinguibili dai loro dintorni.

Le stagioni di crescita delle piante sarebbero più brevi di quelle attuali, aumentando il tasso di erosione del suolo - un processo irreversibile - che aggraverebbe il processo di desertificazione, ha detto riguardo al futuro della campagna maltese.

Tutti i corpi d'acqua dolce permanenti scomparirebbero o diventerebbero di natura temporanea, ha detto Lanfranco, aggiungendo che questo porterebbe alla perdita di fauna selvatica poiché le piante e gli animali che vivono in acque permanenti diventeranno più scarse o scompariranno del tutto.

Queste aree favoriranno la crescita di piante anfibie fino a quando anch'esse saranno superate e sostituite da piante secche, mentre gli alberi che richiedono acqua abbondante alla fine moriranno per essere sostituiti da altri più tolleranti alla siccità.

Guardando al futuro, Lanfranco ha avvertito che l'agricoltura potrebbe continuare a perdere la sua attrattiva poiché solo le colture alimentate dalla pioggia rimarranno vitali, "compromettendo seriamente" le viti.

Più vicino a casa, la mancanza d'acqua limiterebbe anche il giardinaggio e costringerebbe i giardinieri a usare piante resistenti alla siccità.

"La nostra attuale sregolatezza nell'uso dell'acqua è incoraggiata dal suo costo artificialmente basso", ha detto Lanfranco.

 

"Ma il prezzo economico e ambientale reale è molto più alto di quello pagato dai consumatori".

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TESTO TRADOTTO DALL'ARTICOLO ORIGINALE IN INGLESE PUBBLICATO DAL TIMES OF MALTA

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