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Malta:"Alla gente è mancata":Finalmente la vita notturna è tornata

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TOURISMTURISMO-1Il proprietario di un locale tradizionale di Mqabba, un tempo di suo padre, descrive il sollievo suo e dei suoi clienti quando i bar di tutta la nazione hanno aperto di nuovo le porte dopo diversi mesi di chiusura.

Lunedì mattina , mentre le campane della chiesa rintoccavano, quasi dimenticati ma familiari hanno iniziato a tornare nella piazza del villaggio di Mqabba.

Chiavi che girano in serrature scricchiolanti, sedie che vengono trascinate e messe fuori e, poi, il tintinnio delle tazze di caffè e il tintinnio metallico dei tappi delle bottiglie e delle lattine di birra che vengono aperte al bar.

Con la rinascita del bar, è tornato il raduno di persone nei vicoli dei villaggi, con gli avventori desiderosi di tornare ai loro vecchi ritrovi dopo quasi otto mesi di assenza.

Bar e club sono stati chiusi dalla fine di ottobre dopo che una nuova ondata di contagi da COVID-19 ha colpito l'isola. I baristi sono stati pazienti e hanno parlato delle loro difficoltà, molti temendo la fine dei loro affari quando la chiusura dei bar è stata prolungata mese dopo mese.

Uno di questi è Antoine Farrugia, che, insieme a sua sorella, Silvana, gestisce il New Life Bar, a Mqabba, un'attività a gestione familiare che hanno ereditato dopo che il loro padre, Gaetano, è morto a 81 anni un anno e mezzo fa.
Il New Life Bar, a Mqabba, lunedì, mentre i clienti cominciano a tornare.
Dalla valuta straniera attaccata al muro al volto sorridente di un giovane Elvis che ti fissa da dietro il bar, il carattere e il magnetismo di questo buco nel muro è stato sufficiente per richiamare i suoi fedeli clienti.

Doverosamente distanziati, sono ugualmente sollevati di armeggiare con una birra sudata all'ombra dell'incombente chiesa parrocchiale.

"Onestamente, questa mattina mi è sembrata strana", ha detto Farrugia a Times of Malta.

"Fino a ieri tutto questo era illegale, tenere le porte aperte, versare da bere alla gente. Era una cosa anormale farlo di nuovo dopo tutto questo tempo. Persino io, dietro il bancone, ci ho messo un minuto per tornare alla mia routine".

È stato surreale vedere la gente desiderosa di sedersi fuori dal suo bar alle 6 del mattino dopo una così lunga assenza, ha detto.

"È stata un'esperienza, sai... la gente che esce di nuovo, come le formiche dopo l'inverno che tornano a strisciare alla luce.

"Mqabba ha una cultura molto forte nei suoi bar. La gente ne sentiva la mancanza. Prima della pandemia, potevi a malapena parcheggiare un'auto qui tra il giovedì e la domenica. Passare da tutta quell'attività al nulla, era come vivere in un limbo. Vedere la gente rivivere di nuovo, è una vera e propria boccata d'aria fresca", ha aggiunto.

"Tutti hanno sentito quel sentimento di solitudine, credo. La gente mi mandava messaggi su Facebook chiedendomi 'quando riaprirai' e io non sapevo nemmeno come rispondere perché potevo aprirmi solo quando ce lo permettevano".

Nonostante l'assenza prolungata, Farrugia, che è anche un artista che lavora sulla scultura, non è stato inattivo nel frattempo.

Dopo la chiusura di ottobre, ha trasformato il magazzino al piano superiore del bar in uno spazio espositivo e ha esposto tranquillamente le opere di diversi artisti durante l'inverno.

Mentre il-Kamra ta' Fuq decolla come spazio d'arte contemporanea, Farrugia è ancora determinato a mantenere il carattere del bar di suo padre .

"Questo bar è stato l'aria nei polmoni di mio padre per 49 anni. Gli ha dato un nome e la gente veniva da tutto il villaggio e oltre per un ħobża ta' Gejtu", ha detto.

"Elvis era anche la passione di mio padre", aggiunge Farrugia con una risatina, "tengo la radio sulla sua stazione preferita così il bar ha ancora tutte le sue canzoni rock and roll preferite. Cerco di tenere qui tutto quello che ha fatto".

Anche se il bar può essere un po' diverso, dice, "cerco in tutti i modi di mantenere vivo lo spirito di mio padre".

"Non voglio cambiare nulla. La gente conosce e ama questo bar non a causa mia, ma a causa di mio padre e di ciò che ha creato con tanta passione. Quindi cerco di mantenere le cose come le faceva lui, per quanto possibile".

Con il ritorno dei suoi clienti, la sua missione è diventata improvvisamente un po' più facile.

 

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TESTO TRADOTTO DALL'ARTICOLO ORIGINALE IN INGLESE PUBBLICATO DAL TIMES OF MALTA

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